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Santé Médecine

Asthme bronchique, symptômes, thérapie et remède

L’asthme chronique est une maladie caractérisée par le rétrécissement des voies respiratoires et des bronches dans lesquels passe l’air depuis et vers les poumons.

Les dérèglements organiques causés par l’asthme (pathophysiologie)

L’asthme est une maladie inflammatoire chronique des voies respiratoires. Il y a en effet une inflammation chronique de base, également présente lorsque le patient se porte bien.
L’asthme se caractérise par une obstruction réversible des bronches. En cas de lègère crise, elle peut se résorber spontanément.

Dans de rares cas, une forme grave d’asthme peut se manifester, avec une bronchodilatation non réversible.

Une autre caractéristique importante est l’hyperréactivité bronchique, c’est-à-dire les muscles des bronches qui se contractent :

  • Rapidement,
  • En raison de stimuli non spécifiques (par exemple, de l’air froid ou de la fumée de cigarette qui causent une sécheresse des voies aériennes).

L’asthme se caractérise par :

  • La présence de cellules inflammatoires, en particulier les éosinophiles (globules blancs impliqués dans les réactions allergiques), les lymphocytes Th2, tandis que les mastocytes et les neutrophiles sont moins présents.
  • L’hyperréactivité des voies respiratoires – il s’agit d’une réponse exagérée à de nombreux stimuli différents. C’est une caractéristique importante mais non exclusive de l’asthme. Il existe plusieurs causes, notamment : l’inflammation, la dysfonction au niveau neurologique et les modifications structurelles.
    L’inflammation semble être un facteur clé car le traitement anti-inflammatoire réduit l’hyperréactivité.
  • Certains asthmatiques ont des dérèglements des voies respiratoires qui provoquent une réversibilité de l’obstruction uniquement partielle :
    • Une desquamation et une rupture de l’épithélium respiratoire (muqueuse bronchique interne) ;
    • Un épaississement de la membrane basale (en particulier de la lame réticulaire) qui est un signe caractéristique d’asthme chronique ;
    • Une augmentation du volume de la musculature bronchique ;
    • Une prolifération et une dilatation des vaisseaux sanguins ;
    • Une hypersécretion et une augmentation de la taille des glandes qui produisent le mucus.

L’origine de l’asthme

L’origine de l’asthme n’a pas encore été découverte et il existe de nombreuses études scientifiques en cours.
Le développement de l’asthme est un processus qui dépend de l’interaction entre deux facteurs principaux :

  • Génétique,
  • Environnemental – qui se produit au cours du développement du système immunitaire.

Les chercheurs ont noté un déséquilibre de la quantité de deux cytokines (substances utilisées pour la communication entre les cellules du système immunitaire) dans les voies aériennes :

  • Th1 – réduits,
  • Th2 – excessifs.

Les lymphocytes Th1 produisent de l’IL-2 et de l’interféron-γ (IFN-γ) qui sont fondamentaux dans les mécanismes de défense des cellules contre les infections.

Les lymphocytes Th2 produisent une famille de cytokines (IL-4, -5, -6, -9 et -13) qui stimulent la production d’IgE (les anticorps qui provoquent des réactions allergiques).

Facteurs qui favorisent la production de Th1

  • Avoir des frères ou sœurs aînés, aller à la crèche,
  • Souffrir d’infections comme la rougeole, la tuberculose, l’hépatite A
  • L’environnement de la campagne.

Facteurs qui favorisent la production de Th2

  • L’utilisation d’antibiotiques,
  • L’environnement de la ville,
  • Le style de vie et l’alimentation occidentale,
  • La sensibilisation aux acariens de la poussière et aux cafards.

Sources : Eder W, Ege MJ, von Mutius E. The asthma epidemic. N Engl J
Med. 2006 ; 355 (21) : 2226-2235. Review. [PubMed]

Selon la médicine traditionnelle, l’asthme est une pathologie chronique incurable.
Chez les enfants et les adolescents, il touche plus les garçons alors qu’à l’âge adulte, ce sont les femmes les plus touchées.

Les types d’asthme

1) L’asthme intrinsèque (moins de 10% des cas) se manifeste de la manière suivante :

  • Il apparaît chez les adultes après 50 ans environ ;
  • Le patient ne souffre pas d’allergies ;
  • Les symptômes ne disparaissent pas complétement entre deux crises d’asthme ;
  • L’asthme dévient souvent chronique ;
  • Les organes sont fréquemment endommagés ;
  • Il peut provoquer la mort.

2) L’asthme extrinsèque a les caractéristiques suivantes :

  • Il apparaît chez les jeunes ou chez les enfants ;
  • Le patient souffre d’allergies que l’on peut diagnostiquer par un test cutané (Prick test) ;
  • Les organes ne sont pas compromis et il ne provoque la mort que dans de rares cas.

Asthme d’effort
Cette pathologie apparaît lorsqu’on pratique un sport (pendant l’exercice physique) et elle dure environ un quart d’heure.
Les symptômes sont :

  • Une toux sèche ;
  • Un essoufflement ;
  • Des sifflements respiratoires.

Toutefois, il y a beaucoup de champions olympiques qui souffraient d’asthme.

Les causes de l’asthme et facteurs de risque

Les causes de l’asthme sont inconnues, mais la recherche montre qu’il peut être provoqué ou aggravé par de nombreux facteurs de risque :

  • Génétiques,
  • Liés à l’environnement,
  • Dus à des infections.

Hérédité
Les scientifiques pensent que cette maladie est héréditaire (génétique). Un enfant a plus de chances de tomber malade si ses parents souffrent de :

  • Asthme ;
  • Rhinite allergique ;
  • Allergie.

Système immunitaire
En cas d’asthme allergique on a des réactions allergiques à certaines substances ordinaires comme :

  • Les poils de chat (plus fréquent chez les enfants) ;
  • Les moisissures ;
  • La poussière ;
  • Les parfums ;
  • Les pollens (plus fréquent chez les adultes).

Le système immunitaire peut également réagir de manière excessive à des bactéries et virus, en augmentant les probabilités d’une crise d’asthme d’origine allergique.

Asthme et enfance
Les enfants nés prématurés sont particulièrement vulnérables aux maladies respiratoires et aux infections, puisque leurs poumons ne sont pas complétement développés quand ils naissent.
Une infection peut parfois provoquer une inflammation des voies respiratoires.

 Alimentation et lait maternel
L’asthme peut survenir chez les enfants qui ne sont pas allaités au sein, car les protéines du lait de vache :

  • Ne sont pas adaptées à l’alimentation de l’enfant (elles sont parfaites chez le veau car c’est un animal herbivore) ;
  • Sont présentes en trop grande quantité.

L’obésité est un facteur de risque car les adipocytes (les cellules graisses) libèrent des substances pro-inflammatoires qui favorisent l’apparition de l’asthme.

Asthme et environnement
Il y a différents facteurs environnementaux qui peuvent déclencher l’apparition de l’asthme, par exemple :

  • Le tabagisme passif ;
  • La pollution atmosphérique ;
  • Les vernis ;
  • Les produits chimiques.

L’humidité peut favoriser le développement d’acariens et de moisissures qui peuvent déclencher des crises d’asthme.

Asthme professionnel : dans l’environnement de travail, des substances nocives peuvent provoquer les symptômes de l’asthme.

Anxiété et stress
Il y a un composant psychosomatique dans le développement de l’asthme et les situations de stress peuvent donc aggraver les symptômes.

Reflux gastro-œsophagien
Il existe une relation entre l’asthme et le reflux gastro-œsophagien car :

  • L’asthme provoqué par le reflux gastro-œsophagien est lié au passage des acides dans l’estomac.
  • Le reflux peut provoquer des crises d’asthme nocturne. L’acide dans l’œsophage provoque une réaction du système nerveux autonome : le bronchospasme.
  • L’asthme s’améliore en cas de prise de médicaments contre le reflux.
  • Le reflux est fréquent chez les patients souffrant d’asthme qui prennent des médicaments bronchodilatateurs. 

Asthme induit par l’aspirine
L’aspirine et les antiinflammatoires non stéroïdiens peuvent provoquer l’asthme.
Il s’agit d’un type d’asthme extrinsèque.

Asthme prémenstruel
Les femmes peuvent avoir de graves crises pendant les jours qui précèdent les règles.

Asthme induit par des champignons
L’asthme provoqué par le champignon aspergillus se produit lorsque le patient vit dans une maison très humide.

La bronchite asthmatique aiguë ou chronique

La bronchite asthmatique ou bronchite asthmatiforme touche principalement les enfants qui ont moins de 5 ans.
Il s’agit d’une combinaison de deux maladies pulmonaires :

La bronchite asthmatique se produit chez les individus qui souffrent de bronchite et qui développent ensuite les symptômes caractéristiques de l’asthme :

  • La dyspnée (manque de souffle) ;
  • Le sifflement pendant l’expiration, en particulier la nuit ou après un effort physique.

Les causes de ces symptômes ne sont pas provoquées par l’asthme, mais il s’agit de :

  1. La dimension réduite des bronches chez les enfants en bas-âge ;
  2. La réaction excessive des bronches (bronchospasme) qui se produit chez certains enfants.

Les symptômes de ces maladies sont identiques, il est donc difficile d’effectuer un diagnostic.

Les causes de la bronchite asthmatique :

  • Un système immunitaire faible ;
  • Des infections provoquées par des bactéries et des virus ;
  • Des infections respiratoires ;
  • L’exposition aux allergènes, aux substances polluantes et à certaines substances chimiques ;
  • Le stress physique et émotif.

Les symptômes de l’asthme chronique et de l’asthme allergique

Les symptômes de l’asthme chez les enfants

Les petits enfants peuvent développer  l’asthme très tôt. Les symptômes de l’asthme chez les enfants sont identiques à ceux chez les adultes. Toutefois, étant donné que les voies respiratoires des enfants sont plus petites, l’intensité est plus forte.

Les principaux symptômes sont :

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