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Santé Médecine

Pourquoi la demande de chirurgie plastique est en plein essor dans un contexte de verrouillage

Le confinement et le travail à distance ont signifié des heures à regarder nos propres visages lors d’appels vidéo, et ont suscité l’intérêt d’aller sous le bistouri.

Même si nous sommes maintenant formés à nous asseoir sur des appels vidéo et à regarder nos collègues à travers un écran d’ordinateur, beaucoup d’entre nous se trouvent constamment distraits pendant nos réunions et nos rassemblements quotidiens. Ce n’est pas le chien qui aboie en arrière-plan, ou le colocataire qui prépare le déjeuner par-dessus l’épaule de quelqu’un – c’est la vue de nos propres visages.

Et plus la vignette vidéo nous fixe, plus nous commençons à remarquer les choses. Ces pattes d’oie étaient-elles là avant le confinement ? Est-ce que mon nez a soudainement grossi ? Est-ce qu’un sourcil est plus haut que l’autre ?

Il n’est pas surprenant qu’après des mois de conversations par appel vidéo, beaucoup d’entre nous aient commencé à analyser, et à critiquer, davantage nos apparences. Les médecins esthétiques et les chirurgiens plastiques du monde entier, Australie, États-Unis, Royaume-Uni, Japon, Corée du Sud, ont fait état d’une augmentation des réservations pour des traitements chirurgicaux et non chirurgicaux après le verrouillage. C’est ce que l’on appelle le “Zoom Boom“.

Le “Lockdown Face” est devenu une réalité”, explique Ashton Collins, directrice de Save Face, un registre de praticiens cosmétiques agréés par le gouvernement britannique. Nous avons été inondés de questions disant : “J’ai remarqué que ma ligne de froncement des sourcils est terrible, que mes lèvres ont besoin d’être refaites, ou que mon nez est de travers”. Depuis le début de la fermeture du Royaume-Uni en mars, Save Face a vu son site web augmenter de 40 %, les personnes recherchant des traitements, puis se rendant sur le registre pour trouver des praticiens locaux.

Qu’est-ce qui fait que les appels vidéo en cas de pandémie nous amènent à examiner toutes nos caractéristiques – et dans quelle mesure cela est-il rationnel ?

Distorsion perceptuelle

La chirurgie plastiqueesthétique“, qui consiste à modifier l’apparence d’une personne pour des raisons esthétiques plutôt que médicales, va des procédures non invasives, comme le Botox ou les produits de remplissage de la peau, aux procédures invasives, comme les liftings et les rhinoplasties.

Et ces procédures sont coûteuses. Les Américains ont dépensé plus de 16,6 milliards de dollars (12,76 milliards de livres sterling) en chirurgie plastique esthétique en 2018, selon l’American Society of Plastic Surgeons, un lifting moyen ayant coûté près de 8 000 dollars (6 151 livres sterling).

Ainsi, lorsque la pandémie a frappé, certains médecins esthétiques ont ressenti une incertitude extrême quant à ce que le verrouillage signifierait pour leur industrie, en particulier avec la baisse du revenu disponible des ménages ainsi que l’impossibilité pour les patients de voir les médecins en personne.

Cependant, l’Association britannique des chirurgiens esthétiques (BAAPS) indique que ses médecins ont signalé une augmentation de 70 % des demandes de consultations virtuelles pendant cette période, les patients continuant à envisager les traitements qu’ils pourraient recevoir une fois qu’ils pourraient revoir leur chirurgien en personne. De même, une enquête récente de l’American Society of Plastic Surgeons a montré que 64 % de ses médecins avaient constaté une augmentation de leurs consultations virtuelles depuis le début de Covid-19.

Les médecins esthétiques et les chirurgiens plasticiens du monde entier ont fait état d’une forte augmentation des réservations de traitements chirurgicaux et non chirurgicaux à la suite du verrouillage

Zoom Boom

Les traitements injectables ont été les plus demandés, suivis par des procédures plus invasives, comme l’augmentation mammaire et la liposuccion. Dans l’ensemble, les praticiens basés au Royaume-Uni affirment que le “Zoom Boom” suscite l’intérêt pour les procédures faciales non invasives, comme le Botox, les produits de remplissage ou le resurfaçage de la peau qui corrigent les lignes causées par les expressions faciales que nous remarquons lors des appels vidéo, ainsi que pour s’attaquer aux rides. La demande de “rajeunissement du cou” et de “remodelage des mâchoires” est également en forte hausse, car les gens passent plus de temps à regarder la caméra de leur ordinateur et à se concentrer sur ces zones de leur corps.

Et bien que les femmes représentent historiquement une proportion bien plus importante des procédures cosmétiques que les hommes, le Zoom Boom n’est pas réservé aux femmes. Le Dr Munir Somji, un médecin esthétique qui travaille à la clinique Dr MediSpa de Londres, affirme avoir reçu une augmentation du nombre d’hommes demandant une greffe de cheveux, en raison du temps qu’ils passent à regarder leurs cheveux lors d’appels vidéo. “Lorsque vous regardez un appel Zoom et que vous êtes dans une pièce bien éclairée, vos cheveux vont avoir l’air plus fins, quoi que vous fassiez. Et pour les hommes pendant la quarantaine, s’ils n’ont pas pu se couper les cheveux, ils ont aussi l’air plus fins lorsqu’ils sont légèrement plus longs”, dit-il.

Mais le Dr Jill Owen, psychologue de la British Psychological Society, avertit que la version de nous-mêmes que nous voyons sur nos écrans peut être trompeuse et déformer la réalité. “L’angle, l’éclairage et les limites de la caméra sur de nombreux appareils peuvent entraîner des distorsions des caractéristiques – c’est-à-dire que l’image peut être peu familière à l’appelant vidéo, et très différente de l’image à laquelle il est habitué chaque fois qu’il se regarde dans un miroir”, explique-t-elle.

Notre propre image

L’obsession de notre propre image peut conduire à une “distorsion perceptive”, dit-elle, qui se produit lorsque nous “mettons en évidence un défaut, puis nous nous concentrons de manière disproportionnée sur celui-ci jusqu’à ce qu’il soit amplifié” dans notre perception. Owen ajoute que les appareils tels que les smartphones peuvent encore altérer l’image corporelle, en raison des angles auxquels nous les tenons.

Se voir à l’écran encore et encore encourage les gens à être obsédés par l’image corporelle et les défauts perçus. C’est un refrain courant chez les acteurs qui se voient à la télévision et au cinéma depuis des années, et qui doivent se conformer aux normes de beauté irréalistes de l’industrie. Aujourd’hui, l’essor des médias sociaux et de la culture de l’égoïsme fait que le phénomène ne se limite pas aux stars ; voyez par exemple “Snapchat dysmorphia”, qui, comme le “Zoom Boom”, a également suscité une demande accrue en chirurgie plastique. Ces dernières années, de nombreuses études ont établi un lien entre la prise de conscience de soi et les médias sociaux et la dysmorphie corporelle, ainsi que l’estime et l’image négatives de soi.

Ainsi, le “Zoom Boom” n’est que la continuation d’une tendance qui se manifeste depuis des années. “Essentiellement, c’est le même problème”, déclare Collins de Save Face. “Avant, c’était la dysmorphie de l’autonomie, et je pense que maintenant, il s’agit moins de photos que d’appels vidéo. Vous vous voyez d’une certaine manière, et vous examinez cela et devenez obsédé par certaines choses”.

L’obsession de notre propre image peut entraîner une distorsion de la perception, qui se produit lorsque nous mettons en évidence un défaut et que nous nous y fixons de manière disproportionnée

Et avec les appels Zoom, non seulement vous regardez votre visage sous un angle particulier pendant des heures, mais vous regardez aussi les visages des autres et vous comparez la vôtres côte à côte en temps réel, explique Gordon Lee, chirurgien plastique et reconstructeur à l’université de Stanford en Californie. “Les célébrités doivent être belles devant les gens”, dit-il. Et maintenant, pour beaucoup d’entre eux, “les gens ordinaires aussi”.

La “cocotte-minute” de la quarantaine

L’environnement spécifique du confinement induit par la pandémie contribue également au “Zoom Boom” de la chirurgie esthétique. Par exemple, le confinement a donné aux gens plus de temps pour réfléchir et rechercher des traitements, surtout s’ils avaient envisagé de se faire faire une intervention indépendamment de la pandémie. Le confinement permet aux gens de rester chez eux pendant qu’ils guérissent, et ils peuvent aussi cacher leur visage derrière un masque lorsqu’ils sont en public. Certains ont signalé qu’il était urgent d’accélérer les traitements au cas où nous nous retrouverions à nouveau en quarantaine.

Mais il y a aussi des facteurs psychologiques supplémentaires. “Les appels vidéo de confinement ont eu lieu dans des contextes qui, pour beaucoup, manquaient d’autres formes d’interaction sociale et de stimulation. L’impact de ces appels et des pensées négatives qui en découlent peut prendre plus d’importance qu’il n’en aurait dans une vie active et bien remplie”, déclare Owen. “En outre, si les problèmes de Covid et de verrouillage ont entraîné une baisse d’humeur chez certaines personnes, celles-ci peuvent alors être plus enclines à avoir des pensées négatives ou des évaluations moins favorables d’elles-mêmes”.

Jodie Cariss, thérapeute basée à Londres, est la fondatrice de Self Space, un service privé de santé mentale où les gens peuvent s’adresser eux-mêmes à des thérapeutes qualifiés pour des séances. Selon elle, lorsqu’elle travaille avec des clients ayant des problèmes d’image de soi et qui envisagent de recourir à la chirurgie esthétique, elle pose des questions sur ce qui se passe dans leur vie, car cela peut être le symptôme d’un problème sous-jacent plus profond.

“Je m’interroge sur cette expérience [verrouillage] qui met en évidence la détresse et le malheur des gens. Je me demande donc si cela n’aurait pas été un peu comme une cocotte-minute pour les gens et si nous n’aurions pas vu un comportement symptomatique sortir de l’autre côté”, dit-elle. “Je pense que des choses sur lesquelles nous avions l’impression d’avoir le contrôle auparavant peuvent soudainement nous sembler incontrôlables, ce qui fait remonter à la surface d’autres névroses que nous aurions pu utiliser comme une sorte de méthode de défense auparavant.

Zoom sur le buste ?

Bien qu’il soit impossible de savoir si le Zoom Boom va faire faillite après le Covid-19, l’attrait de la chirurgie plastique reste intemporel et risque de perdurer. “La chirurgie esthétique est un élément important de notre culture”, explique M. Lee, de Stanford, qui souligne l’importance d’aller voir des professionnels qualifiés et de se montrer responsable des raisons pour lesquelles les gens choisissent de travailler à la baisse.

“Le concept de beauté a été si envahissant. C’est à la télévision, et nous admirons les célébrités et les stars des médias sociaux, dont beaucoup ont subi une opération de chirurgie esthétique“, dit-il. “Ce n’est pas réaliste de regarder le top model dans un magazine, mais nous le regardons tous, nous l’admirons. Nous l’envions. Nous voulons être cela”.

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